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los caminos hacia la publicación

Con frecuencia me pasa que algún amigo, familiar o conocido que sabe que trabajo en edición de libros me dice que le gustaría publicar algo que ha escrito o que tiene un amigo, un familiar o un conocido que se encuentra en esta situación. Generalmente se trata de novelas, de colecciones de relatos, de poemarios, de memorias, de autobiografías, de historias familiares o de textos inclasificables. Mucha gente no sólo está convencida de que tiene cosas que decir, sino que además necesita decirlas. Y quienes no cuentan con esta mezcla de convicción y necesidad seguramente tienen en su entorno cercano al menos a un par de personas que han pasado decenas de horas de su vida escribiendo. No importa si escriben a mano o si lo hacen en una máquina de escribir o en un ordenador. En los cajones de los muebles de las casas, en los discos duros de los ordenadores y en la nube se almacenan millones de manuscritos inéditos que esperan ver la luz algún día —o mejor dicho: que a sus autores les gustaría publicar—.

 

En esta entrada me ocuparé de situaciones a las que con frecuencia tienen que enfrentarse los autores primerizos, desconocidos o poco conocidos, de manera que quizás muy poco o casi nada de lo que diga a continuación sea aplicable a figuras reconocidas o consagradas. Aunque es probable que en los inicios de su carrera Ken Follet, Javier Marías, Paulo Coelho, Milan Kundera, Javier Sierra y otros autores cuyos libros hoy en día venden decenas de miles de ejemplares —y cuya última novedad actualmente se encuentra en la lista de los más vendidos en España— hayan tenido que enfrentarse a algunas de las circunstancias que describiré a continuación.

 

 

 

RAYMOND_CARVER_ESCRIBIENDO

 

 

 

Cuando un autor primerizo, desconocido o poco conocido que quiere publicar algo me aborda para hacerme una consulta normalmente le pregunto si sabe cómo funciona el proceso de publicación y comercialización de un libro, en caso de que su respuesta sea negativa se lo explico brevemente y finalmente le pido que me describa a grandes rasgos su manuscrito para saber de qué tipo de texto estamos hablando. En ocasiones los autores simplemente han escrito algo y quieren averiguar qué tienen que hacer para publicarlo. Otras veces los autores ya han enviado sus manuscritos tanto a editoriales como a concursos, obteniendo una amplia gama de posibles resultados: premios, menciones y otros reconocimientos, elogios y muestras de interés, declaraciones de intenciones de publicarlos, mensajes de rechazo —personalizados o genéricos— y silencio administrativo. Cuando los dos últimos casos se han repetido sistemáticamente, la mayor parte de las veces tengo la impresión de que los autores sienten que ya han agotado todas las opciones posibles y que creen que contar con la orientación de alguien que está metido en el mundo editorial podría suponer el renacer de la esperanza de publicar su manuscrito.

 

Ante este panorama es comprensible que las actitudes de estos autores vayan desde el entusiasmo, la confianza en sí mismos y en su trabajo, la expectación o la arrogancia hasta la frustración, la baja autoestima, la desesperanza y las ganas de tirar la toalla. A menudo estos autores quieren recibir un feedback o una valoración con respecto a su manuscrito aunque tampoco falta el que afirma que éste es la última maravilla, que quienes lo han leído hasta ahora pueden dar fe de ello y que no entiende por qué los editores no le hacen caso.

 

Los autores que aspiren a publicar su primer libro deberían saber que no existe un único camino hacia la publicación y que cada vez tienen más alternativas a su disposición para darle salida a su trabajo. Los principales caminos que hoy en día puede tomar un autor para publicar son los siguientes:

 

la edición tradicional: una editorial compra los derechos para publicar y comercializar las obras de los autores y les paga a éstos unas regalías sobre las ventas.

la edición a cuenta del autor: una editorial perteneciente al circuito del vanity publishing les cobra a los autores por publicar sus obras bajo su sello así como por la prestación de servicios editoriales. Algunas editoriales que se dedican al negocio de la edición a cuenta del autor prefieren llamarla “coedición”.

la autopublicación en plataformas en línea: los autores pueden transformar sus manuscritos en e-books para publicarlos y venderlos u ofrecerlos para descarga gratuita en las plataformas de autopublicación en línea —que cobran un porcentaje sobre las ventas—. Algunas de estas plataformas también les permiten a los autores ofrecer sus libros en papel a través de un sistema de impresión bajo demanda.

– la publicación vía micromecenazgo —o crowdfunding: los autores montan campañas para recoger pequeñas aportaciones económicas del mayor número posible de donantes con el propósito de financiar la publicación de su manuscrito. Estas campañas normalmente se desarrollan en plataformas de crowdfunding que funcionan en línea.

 

 

 

MANUSCRITO_2

 

 

 

Como el mercado está dividido en una gran variedad de circuitos, segmentos y nichos, es importante que cada manuscrito encuentre su lugar en él de acuerdo con aspectos como el género y el subgénero a los que pertenece, su temática, el perfil del autor e incluso el estilo de su escritura. Debido a lo anterior es importante que los autores se familiaricen con el entorno editorial y que identifiquen los espacios donde su manuscrito podría tener posibilidades de ser publicado de manera que una vez hayan hecho estas dos tareas examinen minuciosa y detenidamente las distintas alternativas existentes para su publicación, valoren los pros y los contras de cada una de ellas, tomen una decisión con respecto al camino a seguir para alcanzar su objetivo y se pongan manos a la obra.

 

La planificación y la puesta en marcha de estas gestiones es justamente uno de los servicios que les prestan las agencias literarias a los autores. Optar por gestionar personalmente todas estas acciones o verse obligado a hacerlo puede suponer grandes dificultades para los autores que no tienen un agente literario. Y si nos ponemos a hablar de todo lo relacionado con la negociación de las cláusulas de los contratos, con la venta de derechos subsidiarios y con las liquidaciones, es evidente que para los autores que por la razón que sea no son representados por un agente literario las dificultades prácticas son todavía mayores.

 

Hay otro detalle importante que los autores poco o nada experimentados en el campo de la publicación deberían saber: cuando se termina y se publica un libro todavía queda mucho por hacer. Es decir, que para los autores acabar y publicar un libro marca la exitosa superación de las dos primeras fases de una carrera de largo aliento en la que hay una serie de acciones de distribución, comercialización, comunicación, promoción, marketing, relaciones públicas y seguimiento cuya puesta en marcha es fundamental para llegar a la meta en una buena posición. En fin, la escritura y la publicación de un libro son el principio y no el final de un proceso.

 

A quienes les interese este tema les recomiendo los siguientes libros que tocan muchos de los aspectos a los que he hecho referencia en esta entrada:

 

– Marketing para escritores, de Neus Arqués

Éxito, de Íñigo García Ureta

¡Quiero publicar mi libro!, de Juan Triviño Guirado

 

 

 

RECURSOS_PARA_ESCRITORES

 

 

 

Próximamente publicaré algunas entradas en las que analizaré las posibilidades y las limitaciones de los diferentes caminos que los autores pueden tomar para publicar sus manuscritos.

Martes, Julio 23, 2013 categorizado bajo edición, escritores, escritura, industria editorial, literatura británica, marketing

el autor como marca: la verdad sobre el caso robert galbraith (más conocido como j. k. rowling)

Las reacciones y el impacto en ventas que provocó la noticia de que la escritora británica J. K. Rowling había publicado la novela policíaca The Cuckoo’s Calling bajo el seudónimo de Robert Galbraith pone en evidencia la importancia del autor como marca. Esta novela cuyo autor fue presentado en su momento como un ex investigador de la Royal Military Police salió al mercado el 18 de abril de 2013, hasta el pasado domingo 14 de julio había registrado un volumen de ventas modesto y había tenido una acogida más bien positiva entre ciertos reseñistas y comentaristas de libros. The Cuckoo’s Calling supuestamente era la opera prima de Galbraith y fue publicada por el sello Sphere de la filial británica de Little, Brown Book Group —el mismo grupo que a finales de septiembre de 2012 publicó The Casual Vacancy, la primera novela para adultos de Rowling—.

 

 

 

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Una vez se supo a través de una presunta filtración del abogado Chris Gossage de la firma Russells Solicitors que detrás del desconocido Robert Galbraith se escondía J. K. Rowling las ventas de The Cuckoo’s Calling se dispararon, coincidiendo justo con la víspera del lanzamiento de la edición de bolsillo de The Casual Vacancy —que salió al mercado el pasado jueves 18 de julio—. ¿Se trata de una metida de pata debido a la indiscreción de un abogado de la firma de la que Rowling es clienta que habló más de la cuenta con la mejor amiga de su esposa —que fue quien difundió la información vía Twitter— o de una estudiada jugada de marketing que orquestaron conjuntamente la autora, su agencia literaria —que también decía representar a Galbraith— y Little, Brown Book Group? Si vamos más allá de lo meramente anecdótico, la respuesta a esta pregunta importa poco. Lo realmente importante en toda esta historia es lo que tiene que ver con la trayectoria que siguieron las ventas de The Cuckoo’s Calling después de que Rowling, su agencia literaria y su editor confirmaron que en efecto la autora de la saga de Harry Potter y Galbraith eran la misma persona.

 

Entre el 18 de abril y el pasado 14 de julio Little, Brown Book Group había vendido 1.500 ejemplares de The Cuckoo’s Calling en el Reino Unido. A raíz de la revelación de que la autora de The Cuckoo’s Calling era Rowling la editorial tuvo que mandar a imprimir 140.000 ejemplares de la novela para responder a los pedidos de los puntos de venta británicos, que rápidamente habían agotado sus existencias y que debían atender la demanda de su clientela. Como en el mundo digital no aplican los principios de la economía de la escasez que rigen la producción, la distribución y la comercialización de mercancías físicas, quienes no pudieran hacerse con un ejemplar en papel de The Cuckoo’s Calling mientras tanto podían comprar en cualquier momento la versión digital de la novela —que según informa Digital Book World, fue el e-book más vendido en Estados Unidos en la semana del lunes 15 al domingo 21 de julio pasados—. Ayer The Bookseller reportó que a partir del domingo 14 de julio las ventas de The Cuckoo’s Calling en el Reino Unido se dispararon un 41.000%.

 

La fidelidad a Rowling y la curiosidad con respecto a su nuevo libro pudo haber llevado a muchos lectores a comprar The Cuckoo’s Calling cuando se reveló la verdadera identidad de su autora. Rowling parece ser una marca lo suficientemente potente como para vender cualquier producto editorial que lleve su firma independientemente del género al que pertenezca. La firma de J. K. Rowling en sí misma ya es un argumento de venta. ¿Cuántos autores —independientemente de los géneros de los que se ocupe su obra y de la factura de ésta— quisieran que su marca fuera así de potente y que su firma tuviera este poder? Supongo que cuando un autor publica lo que escribe es porque quiere que su obra se venda, circule y se lea tanto como sea posible —y me imagino que el orden de prioridad con respecto a estos tres elementos puede variar de un caso a otro—. Por otro lado, está claro que para muchos lectores el nombre del autor es no sólo la vía más fácil para buscar, encontrar o descubrir un libro sino también un criterio central en el proceso de selección de sus lecturas.

 

¿Por quién vendrán firmadas las próximas ediciones de The Cuckoo’s Calling, por Robert Galbraith o por J. K. Rowling? ¿The Cuckoo’s Calling conservará la firma de Robert Galbraith y para asegurarse un gancho comercial la editorial aclarará de alguna manera que detrás de este nombre se esconde J. K. Rowling, tal y como hace Alfaguara cuando anuncia mediante una pegatina que pone en las portadas de sus novelas que ‘Benjamin Black es John Banville’?

 

Si alguien quiere interrogar a la autora con respecto a la verdadera historia detrás de The Cuckoo’s Calling, de momento tendrá que esperar porque en el espacio de la página Web de la editorial dedicado a la novela se anuncia que ‘J.K. Rowling will not be available for interview’.

 

Con respecto a este tema recomiendo leer el artículo “Ten Lessons Learned from the Outing of J.K. Rowling as the Author of The Cuckoo’s Calling, que fue publicado ayer en Digital Book World.

Miércoles, Junio 29, 2011 categorizado bajo escritura, escritura colaborativa, ilustración, to be continued, web 2.0

it was continued: y el resultado es voces para un blues negro

El lunes 27 de junio de 2011 en Casa América de Madrid se presentó Voces para un blues negro, que es el resultado final del concurso de novela ilustrada en colaboración To be continued que se desarrolló entre finales de enero y mediados de mayo pasados. Esta novela negra que Roca editorial acaba de publicar ya debe estar en las librerías.

 

 

Los autores de Voces para un blues negro son los siguientes: Santiago Roncagliolo, José Manuel Lechado García, Chus Díaz, Esther Zorrozua, Agustín Fernández Mallo, Manuel Salvador Rus, Luis Magaña García,
Montse Augé,
David Gambero, Cristina Fallarás,
Mª del Carmen Moreno Alférez, Fernando Lorente Barajas,
Miguel Ángel Rodrigo Jiménez,
Gloria Galeano Cuenca y Mauricio De La Fuente Vélez.

 

Por otro lado, las ilustraciones de los distintos capítulos de Voces para un blues negro fueron hechas por Pablo C. Revidiego, Siscu Romero, F.X Escarmís, Sergio Muñoz Cañete, Paula López Quevedo, Vicente Mateo Serra – TICO, Carlos Villalobos Pérez, Susana Rosique Díaz, Olga Simón, Jimmy Villalobos Pérez, David Bastos, Marta Herguedas, Miguel Rodríguez – Mygue, Rubén Rojas y Fernando Vicente*.

 

 

 

A juzgar por la participación de los usuarios, la experiencia de To be continued ha sido más que satisfactoria. Así lo demuestran las siguientes cifras:

 

– 1.031 propuestas recibidas, provenientes de 15 países.

– 175.981 visitas a la página Web, provenientes de 88 países.

– 13.624 comentarios recibidos en la página Web.

– 15.548 “Me gusta” en la página Web.

 

Un aspecto que me llamó la atención desde el principio del concurso fue la alta implicación de los usuarios, una buena parte de los cuales dedicó muchas horas no sólo a la creación de sus propias propuestas sino también a comentar las que presentaron los demás. Aunque claro, también hubo muchos usuarios que se limitaron sólo a crear sus propuestas o solamente a comentar las presentadas por otros. En cualquier caso, la actitud seria, honesta y respetuosa que caracterizó el desarrollo de este diálogo alrededor de las propuestas que presentaron los usuarios durante el concurso da cuenta de uno de los aspectos que más me gusta de las redes: la creación de una dinámica de reconocimiento entre pares.

 

Creo que también vale la pena destacar la persistencia, la disciplina y el empeño de muchos concursantes que participaron de manera sistemática en la mayor parte de los capítulos del concurso, varios de los cuales fueron declarados ganadores en alguno de ellos y/o quedaron como finalistas al menos en una ocasión.

 

 

La organización de To be continued puso en marcha una estrategia de comunicación no sólo en redes sociales como Facebook y Twitter, sino también en su blog oficial. A través de esta estrategia la organización estuvo informando sobre el desarrollo de las distintas fases del concurso, resolviendo las inquietudes de sus seguidores y relacionándose con éstos mediante un diálogo continuo y en tiempo real. Cada vez que los usuarios cuestionaron las decisiones del comité editorial o pidieron una explicación con respecto a alguna situación en particular, la organización del concurso les ofreció una respuesta de manera clara y oportuna.

 

Es importante no olvidar que quien decide tener una presencia en Internet se expone al escrutinio público y, por lo tanto, a ser sometido al paredón. Se pueden dejar las puertas abiertas o cerradas para que los demás expresen sus puntos de vista con respecto a lo que uno haga o deje de hacer. Quien tras optar por dejar las puertas abiertas a las opiniones de sus seguidores entable un diálogo con éstos será recompensado con su gratitud y su reconocimiento. Todo lo contrario puede pasarle a aquel que no escuche o que ignore lo que le dicen sus seguidores porque en la red el silencio administrativo es interpretado como un gesto de arrogancia que pasa factura y que se paga caro.

 

Aprovecho para agradecerle a la organización de To be continued —especialmente a Arantxa Mellado y a Xavi Bru— por haberme invitado a formar parte del equipo de trabajo de este concurso.

 

Y, last but not least, quiero darles las gracias a los miembros del equipo de lectores profesionales que leyeron atentamente y evaluaron con sentido crítico las propuestas que enviaron los participantes en cada uno de los capítulos del concurso porque al hacer una primera selección orientaron y facilitaron el trabajo del comité editorial.

 

* nota: los autores e ilustradores aparecen en el orden correspondiente al capítulo de la novela en el que resultaron ganadores.

to be continued: concurso de novela ilustrada en colaboración

Este miércoles 19 de enero en la librería Tipos infames de Madrid se presentará To be continued, ‘un concurso de novela ilustrada en colaboración’. To be continued comenzará el mismo miércoles 19 de enero con la publicación en la página Web del concurso del primer capítulo de la novela, cuyo autor es el escritor peruano Santiago Roncagliolo.

Una vez publicado el primer capítulo de la novela, los concursantes podrán participar enviando sus propuestas de posible continuación durante los cinco días siguientes a la publicación del capítulo anterior. Estos textos deberán tener entre 5 y 15 páginas y cada uno de ellos contará con un foro de opinión a través del cual su autor podrá recibir comentarios de otros usuarios.

El capítulo ganador de cada ocasión será escogido durante los tres días posteriores al cierre de la recepción de propuestas por un comité editorial en el que participaré al lado de ‘Xavi Bru, director de To be continued; Arantxa Mellado, directora de Ediciona; Javier Giner, editor de To be continued; Diego Salazar, editor de la revistaEtiqueta Negra; Iván Thays, autor del blog Moleskine Literario; Blanca Rosa Roca, directora de Roca editorial; José María Morote, director del Centro Virtual Cervantes y de Informática del Instituto Cervantes, y lo que denominaremos “silla vacía”’.

La novela constará de quince capítulos, ‘de los cuales el primero, el quinto y el décimo serán escritos por autores de prestigio’ y todos los demás se elegirán por concurso. ‘A partir de todo este material, se presentará el resultado final del proyecto en tres formatos: un libro impreso que incluirá la novela y las ilustraciones editado por Roca editorial y que se presentará en la Feria del Libro de Madrid 2011; un libro digital descargable desde las principales librerías digitales, y el formato más novedoso, un libro aplicación que reunirá los mejores materiales obtenidos a lo largo del período de creación del libro y que genere una experiencia diferente de lectura’.

A continuación se explica de manera detallada el reconocimiento que recibirán los ganadores:

‘El ganador recibirá como premio 100€ en metálico, un e-reader, formará parte del Comité editorial para la siguiente convocatoria (“silla vacía”), y recibirá un tanto por ciento de los derechos de autor generados por las ventas del libro’.

La parte correspondiente al componente ilustrado de la novela se desarrollará como se explica en el siguiente texto:

‘Paralelamente al concurso de escritura, se desarrollará un concurso de ilustración abierto a todo tipo de técnicas, desde dibujos a fotografías. El funcionamiento y el premio serán los mismos que en el caso del texto, aunque aquí se unirá al comité editorial José Luis Martín, director de El Jueves. El último capitulo no saldrá a concurso y será ilustrado por una artista de reconocido prestigio’.

Quien quiera acceder a más información con respecto a To be continued, puede encontrarla en el apartado “Sobre el concurso” de la página Web.

Aquí van las coordenadas de la rueda de prensa en la que se presentará To be continued y en la que participarán Xavi Bru, Javier Giner, Arantxa Mellado y Santiago Roncagliolo:

Fecha: miércoles 19 de enero de 2011

Hora: 12.00

Lugar: Librería Tipos infames. C/ San Joaquín, 3. Madrid.

La invitación a participar está abierta. ¿Qué dicen, se animan?

Viernes, Noviembre 13, 2009 categorizado bajo 1, escritura, web 2.0

escritos detestables, según hans magnus enzensberger

En el blog de la redacción de la revista Letras libres —que desde hace un tiempo me parece aburridísimo— encuentro un divertido inventario de los escritos que Hans Magnus Enzensberger considera detestables y que me hace pensar en eso que se dice de que nunca antes se había escrito tanto como en estos tiempos de Web 2.0 en los que cualquier hijo de vecino puede publicar lo que se le antoje con sólo abrir un blog.

 

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(Imagen tomada de la entrada “Monólogo íntimo de un libro electrónico”, del blog Los futuros del libro).

 

Según Salomón Derreza, ‘sin tener que ver realmente con ello –aunque quizás sí–, su último ensayo constituye una diatriba contra la proliferación inclemente de publicaciones, “productos de celulosa” que, según él, “debilitan el alma y hacen surgir sentimientos de odio”. He aquí algunos de ejemplos de lo que él denomina “insolencias impresas”:

 

Envíos postales colectivos, agendas, extractos de cuenta, duplicados de contratos, tesis de licenciatura, certificados de incapacidad médica, liquidaciones de impuestos, órdenes de transferencia permanentes, recordatorios de pago, suplementos dominicales, carnets de conducir, presupuestos, prospectos, lineamientos para el trabajo de las comisiones, copias certificadas, comprobantes de viáticos, declaraciones de impuestos, peritajes, comunicados de asociaciones, ofertas de servicio, circulares, órdenes de pago, informes comerciales, demandas de pago por daños y perjuicios, certificados de fecundidad, cartas al director, declaraciones aduanales, solicitudes de visado, resultados de análisis clínicos, reglamentos interiores de la casa, instrucciones de uso, envíos por correo certificado, directivas de fomento, encuestas de mercado, facturaciones de gastos de viaje, cartas de porte, invitaciones a asambleas generales, exigencias de pago del enganche, fotocopias, avisos de jubilación, tests de personalidad, declaraciones de renuncia, cuestionarios, catálogos de casas de subasta, horóscopos, certificados de herederos, juicios de desahucio, análisis de coyuntura, advertencias de tempestad, boletines de noticias, resultados de radiografías, confirmaciones de reserva, encíclicas, solicitudes de donativos, poderes, sermones funerales, permisos de portar armas, discursos, convenios, resoluciones cautelares, tareas escolares, billetes de lotería, actas médicas, horarios de trenes, permisos de circulación, listas de espera, solicitudes de empleo, confirmaciones de pedido, actas de la Stasi, membresías, ofertas de empleo, peticiones, periódicos hechos por bachilleres, reglas de procedimiento, cartas de no antecedentes penales, notas de compra, borradores de programas, resoluciones de la Comisión Local de Construcción, perfiles de personalidad, memorándums, comunicados de asociaciones, marcadores de lectura, certificados de garantía, tarjetas de felicitación, cartas abiertas, listas de firmas, calendarios de eventos, cadenas de cartas, postales, disposiciones del paciente, sondeos de opinión, talones de entrega, convocatorias, esquelas, tarjetas de presentación, boletines, declaraciones de aceptación, anónimos, comprobantes de nacionalidad, manifiestos, certificados de divorcio, informes anuales, listas de compras, programas de partidos, periódicos gratuitos, bolsas de contacto, organigramas, multas, presentaciones de PowerPoint, álbums de autógrafos, pólizas de seguro de incapacidad laboral, certificados de bautismo, resoluciones de asambleas generales, tarjetas de pésame, sugerencias de inversión, etc’.

 

Al listado propuesto por Enzensberger yo añadiría los mensajes proponiendo intercambios de links en blogs, lo currículos, las cartas de motivación, los manuales de management y otras materias esotéricas, los prospectos de medicamentos, los contratos, las presentaciones grandilocuentes de cursos universitarios y las actas de las reuniones de las juntas de vecinos.

 

¿Se les ocurre algún otro ítem?